A Long Commute, Morrison Hill Disappears, Seeing People Off, and Horses in Kai Tak | Gwulo: Old Hong Kong

A Long Commute, Morrison Hill Disappears, Seeing People Off, and Horses in Kai Tak

Date(s) of events described: 
Fri, 1 Jan 1932 to Mon, 1 May 1933

In  the  summer  of  1932  we  left  Braemar  Terrace  and  went  to  live 
in Kowloon.    As  we  were  going  Home  on  leave  in  1933,  we  did 
not  take  a  flat but  stayed  at  the  Knutsford  Hotel.    It  was  a  long 
journey  for  me  in  the mornings  and  evenings  because  H.E.  and 
Lady  Peel  were  in  summer  residence at  Mountain  Lodge. From  the 
Knutsford  Hotel,  I  travelled  by  bus  to  the Star  Ferry,  then  by 
ferry  across  the  harbour,  by  rickshaw  to  Battery  Path, by  chair  to 
the  Peak  tram,  tram  up  the  Peak,  and  Governor's  chair  to Mountain 
Lodge.    However,  I  was  quite  happy!


The Peak Tramway

The Mountain Lodge

Rickshaws, the Peak Tram and the Mountain Lodge.

Crossing  the  Harbour  in  the  ferry  took  ten  minutes.    We  sat  out onthe  open  deck,  where  there  were  rows  of  seats  with  adjustable
backs,  so that  they  always  faced  in  the  direction  we  were  going.   
Who  could  fail  to enjoy  this  pleasant  way  of  travelling  across  the 
bustling,  ever  interesting harbour?    In  the  evenings,  going  home,
often  there  were  gorgeous  sunsets that  lit  up  sky  and  sea.

Kowloon from HK in the day

Kowloon from HK in the night

Kowloon by day and night

The  waterfront  on  the  Hong  Kong  side  was  called  the  Praya  - 
from  the Portuguese. There  was  a  series  of  Piers.  .  On  one 
side  of  the  Star  Ferry Wharf  was  Queen's  Pier,  the  official  landing 
place  at  Statue  Square;  and  on the  other  side  was  Blake  Pier,  where  one  hired  a  motor  boat  at  night  if  one had  missed  the  last  ferry  after  a  dance.    These  motor  boats  were  called "Walla-wallas" 
for some  unknown  reason.    Beyond  were  the  wharves  of  the
Canton  and  Macao  steamers  and  various  ferries  going  to  places 
in  the  New Territories  or  to  Lantau  and  other  islands.

Queens Pier

Queen's Pier

It  was  all  reclaimed  land,  as  indeed  was  Causeway  Bay  and  all 
the waterfront  land  in  both  directions. The  Chinese  were  wonderful 
road builders  and  hill  demolishers.    In  our  time  Morrison  Hill  was 
flattened  for new  development,  a  great  feat. Men  and  women  worked 
together,  dozens  of them  at  a  time.    The  women  squatted  on  the 
ground  breaking  huge  stones into  little  ones  with  hammers,  wearing 
metal  guards  on  their  fingers. The famous  Hong  Kong  roads  were  the 
result  of  these  amazing  people's  joint work. I  think  that  most  of  these 
builders  were  Hakka  people,  the  women  who wore  the  big  hats 
with  curtains.

View of Causeway Bay

View of Causeway Bay

On  the  Kowloon  side  near  the  Star  Ferry  Wharf  was  the  Railway 
Station, terminus  of  the  Kowloon Canton  Railway,  and  the  Signal 
Station  on  the  top  of which  was  the  time  ball  and  where  weather 
signals  were  displayed.    The signals  warned  when  a  typhoon  was  near,  and  the  time  ball  dropped  with  a bang  every  midday!    Nearby 
was  the  Peninsula  Hotel,  Hong  Kong's  newest  and tallest,  seven 
storeys  high.

From  this  part  of  Kowloon  one  had  the  most  famous  of  the  Colony's
views,  "Hong  Kong  by  Night",  celebrated  in  paintings  and  photographs.
It really  was  a  scene  from  fairyland,  especially  on  a  starry  night  - 
lights  in the  harbour,  lights  in  Hong  Kong  all  the  way  up  the  Peak, 
and  stars  in  the sky.    You  couldn't  tell  where  the  lights  ended  and  the  stars  began!

On  the  other  side  of  the  Star  Ferry  were  the  wharves  where  the 
big steamers  berthed,  those  that  sailed  to  Europe,  the  P.  and  0. 
liners "Carthage",  "Corfu",  "Canton",  "Cathay"  and  others  (Peninsula
 and  Oriental Steam  Navigation  Company);  and  the  Blue  Funnel 
liners  "Patroclus",  "Antenor", and  others  (Alfred  Holt  and  Company);
the  French  ships  "Athos",  "Porthos", and  "D'Artagnan"  of  the 
Messageries  Maritimes  Line.    And  the  ships  that crossed  the  Pacific, 
"Empress  of  Canada",  "Empress  of  Asia",  "Empress  of Japan"  of  the  Canadian  Pacific  Line;  "President  Hoover",  "President
Coolidge"  of  the  U.S.  President  Line;  "Asama  Maru",  "Tatsuta  Maru",
"Chichibu  Maru"  of  the  NYK  (Nippon  Yusen  Kaisha).

Dates  of  arrival  and  departure  of  all  ships  were  advertised  in  the
local  newspapers. The  P.  and  0.  line  carried  the  mail  between 
Hong  Kong and  Europe. Each  week  one  mail  ship  arrived  and 
another  departed. Expected  dates  of  Home  mails  were  advertised  in 
the  papers  and  in  the  Post Office. The  sea  voyage  took  five  weeks.
If  we  wished  to  send  our  letters by  a  quicker  way,  we  marked  them 
"Via  Siberia". Then  they  were  taken  up  to Vladivostok  by  coastal 
steamer,  and  on  to  Europe  by  the  Trans-Siberian Railway,  a 
transit  of  three  weeks.

At  this  time  a  riding-school  was  started  at  Kai  Tak  in  Kowloon  by
Captain  Daniloff,  a  White  Russian  ex-Cossack  Officer. I  joined  the 
classes, with  Audrey,  Eve,  Margaret,  Rosemary,  Eileen  Bonnar, 
Edna  and  Kathleen. We  Hong  Kong  girls  were  not  much  good 
at  riding  the  frisky  China  ponies, because  most  of  us  got  thrown. 
Captain  Daniloff  must  have  been  most disappointed  in  us! I  was  the 
first  to  give  up  this  alarming  exercise,  and soon  for  us  the  riding  lessons  ended!

In  spite  of  working  in  our  offices  from  9  a.m.  until  5  p.m. 
every  day, and  on  Saturdays  from  9  a.m.  until  1  p.m.,  we  led  a  tremendously  active social  life.    My  diary  of  this  time  records  lunches,  teas,  dinners  and dances.

In  March  1933  Kathleen,  with  Bill  Telfer  and  the  Olivers,  Molly 
and  Ken and  Phyllis,  went  Home  on  leave,  in  the  Blue  Funnel 
s.s.  "Hector",  and  we went  on  board  to  see  them  off.   
"Seeing  off"  was  a  great  custom  in  Hong Kong. An  hour  before 
sailing  time,  the  ship's  lounge  would  be  full  of people  having 
drinks.    Soon  we  heard  the  sound  of  the  ship's  engines  and
the  cry  "All  visitors  ashore",  and  we  descended  the  gangway
to  the  dockside to  wave  goodbye  to  our  friends  leaning  on 
the  ship's  rails.

Usually  "Home  leave"  came  every  four  years,  and  the  time  spent
away from  Hong  Kong  was  nine  months,  which  included  the  sea 
journeys  of  five weeks  each.
In  April  and  May  1933  came  our  turn  to  go  on  leave!   Mamma 
and  Audreyfirst,  and  I  a  month  later.    I  stayed  with  Zoe  and 
Bill  Williams  until  my departure.    She  was  a  White  Russian,  Ithink  from  Shanghai,  a  gentle  girl and  a  great  favourite  of  Mamma. Her  name  was  Zoya  Leek  before  she  married Bill. They  came  on  board
to see  me-off  when  I  sailed  in  the  P.  and  0. liner  "Carthage".

And  so  Audrey  and  I  saw  England  for  the  first  time  when  I  was 
22,  and she  was  21;  and  Mamma  met  her  relations  again  after 
24  years.